From Daily Journal

El primer alcalde de la ciudad de Redwood Latina

Sue Lempert – 01 de enero 2012

A pesar de que la población de Redwood City es de 40 por ciento latinos, no fue hasta diciembre de 2011 que una latina se convirtió en alcalde. Este honor por primera vez fue a Alicia Aguirre, ex miembro de la junta escolar y durante mucho tiempo profesor de la Cañada College. Y vaya, ella está orgullosa de este momento histórico! Ella es la cuarta latina para servir a la ciudad. El primero fue elegido para el consejo en 1928. Fernando Vega sirvieron en las décadas de 1970 y Priscila Márquez en la década de 1980.

Aguirre es una historia de éxito estadounidense. Su familia emigró a los Estados Unidos desde México. Su padre llegó después de la Segunda Guerra Mundial en el marco del programa de trabajo de los braceros. Hizo trabajos agrícolas en la Florida y Mississippi y luego se trasladó con su esposa a Detroit para comenzar un trabajo en la línea de montaje de la industria automotriz en auge. Aguirre y sus cuatro hermanos nacieron en Detroit.

Su padre insistió en que los niños sólo hablan español en casa, incluso mientras ella y sus hermanos y hermanas estaban aprendiendo Inglés en la escuela. Hoy en día, ella y sus hermanos son bilingües al igual que los dos hijos de Aguirre. Aguirre agradece a su padre insistió en fuertes lazos con la cultura, la música, el lenguaje y el folclore de su patrimonio. Se ha desempeñado un papel importante en la carrera de Aguirre.

La vida era una lucha en esos primeros años. Su padre fue puesto fuera con frecuencia y tenía que encontrar pequeños trabajos en una fábrica de tortillas para mantener a su creciente familia. Aguirre era el mayor y desempeñó el papel de «mamá chiquita», mamita. Su propia madre, que había sido maestra de escuela en México, fue su modelo e inspiración. Ella inculcó una ética de trabajo duro y establece altos estándares para sus hijos. Aguirre madre murió a los 59 años, pero su padre aún está vivo en Detroit. Una hermana es el reportero de asuntos comunitarios de televisión NBC en Detroit. Salió a la toma de posesión de Aguirre en el cine como alcalde. Todos los hermanos han tenido carreras exitosas. El menor está ahora trabajando para Ford.

Aguirre persigue su educación universitaria en Michigan. Ella era parte del programa de mini-alcalde establecido por el entonces alcalde de Detroit, Coleman Young, para proporcionar extensión a la comunidad. Ha trabajado principalmente en los barrios latinos. Para avanzar en su educación y obtener un doctorado en la arqueología, obtuvo una beca de los gobiernos estadounidense y mexicano. Ella estudió en la Ciudad de México, pero nunca terminó sus estudios. En cambio, conoció y se casó con un joven médico. La pareja se mudó a Seattle. Entonces su marido le ofrecieron un puesto en el Hospital de Stanford y se mudaron a Redwood City, donde se reunieron Rich Gordon.

Marido de Aguirre trabajó para el socio de Gordon, también un médico de Stanford. Aguirre era nuevo para la comunidad y dijo que quería participar. Gordon puso en la junta directiva de la Juventud sin fines de lucro y el Programa de Asistencia Familiar. Gordon fue el director ejecutivo en el momento. Sin fines de lucro, siempre buscando buenos miembros de la junta latinos y Aguirre más de los requisitos. Pero ella le dijo a Gordon que no quería ser «el símbolo Latina.» Y ella no lo era. Pronto se encontró en una serie de juntas de la comunidad. Luego, en el Redwood City Junta del Distrito Escolar Primario de Administración en 1990, donde sirvió hasta que fue nombrado para un puesto en el Consejo de Redwood City para llenar la vacante creada cuando Ira Ruskin fue a la Asamblea estatal.

Aguirre enseñó en varios colegios de la comunidad antes de obtener un trabajo a tiempo completo en Cañada College, donde ha enseñado durante los últimos 24 años – ESL, la herencia española y latina. Durante los últimos 14 años, ella ha estado casada con Pete Liebengood, un ex comentarista deportivo Kron.

En Sacramento, el Caucus Latino tiene un poder político significativo. En Condado de San Mateo, está comenzando. Aguirre es la tercera latina en ser elegido alcalde de una ciudad del condado de este año. Ella se une a 27 años de edad, Laura Martínez de East Palo Alto y Raquel González de Colma. Los concejales latinos otros son Pedro González, South San Francisco; Sal Torres, Daly City, Rubén Abrica y Carlos Romero, East Palo Alto, y Helen Fisicaro de Colma.

Lo más significativo es que ahora hay un condado de San Mateo Latino PAC (Aguirre fue miembro fundador), que apoya y contribuye a los candidatos. «No es un respaldo automático si son latinos», señaló Aguirre. «Estamos buscando el mejor candidato». También se desempeña como miembro del Caucus Latino de la Liga de Ciudades de California.

Con los cambios demográficos y la reflexión fuerza política más latino, Aguirre puede ser el primero pero no el último alcalde de Latina, de Redwood City.